Il potere Sociale degli IZAKAYA, tradizionali Pub Giapponesi

COMFORT FOOD E BEVANDE RINVIGORENTI.

LUOGHI INFORMALI PER BERE UN DRINK DOPO IL LAVORO.

GLI ORIGINALI (E I PIÙ AMATI) PUB IN STILE GIAPPONESE!

1. CHE COSA SONO ESATTAMENTE GLI IZAKAYA?

BJT IZAKAYA - Little Bar and izakaya in Tokyo, Japan.

Una piccola via di Bar e izakaya a Tokyo, Giappone.

Comfort food e Bevande rinvigorenti.
Luoghi informali per andare a bere dopo il lavoro.
Gli originali (e i più amati) pub in stile giapponese!

IZAKAYA

Uno spazio ricreativo così accattivante, dove dimenticare per un po’ il peso di una vita stressante.
Ah… è super cool anche se la tua vita non è affatto stressata! 😁

Non hai proprio idea di cosa stia parlando?
Mmm, vediamo…
Hai mai visto la serie Netflix “Midnight Diner”?

Si? Allora hai già in testa un’idea di come sia un Izakaya (in questo caso uno tradizionale).
Mai sentito? Dagli una possibilità, perché è uno show che merita!

Ci sono (almeno) due modi di iniziare a “sperimentare un izakaya”.

Puoi sederti accanto a uno sconosciuto, su uno sgabello fonte bancone, per vivere inaspettati momenti di svago con persone nuove, oppure puoi decidere di rilassarti in una stanzetta privata, magari in compagnia di qualche amico fidato conosciuto in Giappone.

Un salto in un izakaya si rivelerà una piacevole scoperta di caratteristiche genuine di personaggi giapponesi unici e bizzarri.
Mi vien quasi da dire che l’izakaya potrebbe essere una vera e propria finestra sulla società giapponese.
Dopotutto… siamo quello che mangiamo!

Ecco la verità: ogni izakaya è una finestra sulla società giapponese. Dopotutto… siamo quello che mangiamo! Condividi il Tweet

2. PERCHÉ GLI IZAKAYA IN GIAPPONE SONO LOCALI COOL?

BJT IZAKAYA - Omoide Yokocho in Shinjuku. Tokyo, Japan.

Il quartiere “Omoide Yokocho” a Shinjuku, Tokyo.

Puoi trovarti davanti tavoli e sedie, pavimenti in tatami o banconi dove si beve solo in piedi.

Ma in generale gli izakaya possono essere divisi in 2 categorie principali:
1. Tradizionali izakaya old style
2. Catene di ristoranti izakaya

TRADIZIONALI IZAKAYA OLD STYLE

Gli izakaya vecchio stile sono in genere gestiti da un master.

Appena entrati, non è raro essere accolti da uno sfrigolio di spiedini sulla griglia (yakitori), proprio li, davanti all’ingresso del pub giapponese, in modo che gli aromi affumicati della carne sbruciacchiata mettano in moto la più potente delle campagne di marketing.

Molti izakaya vecchio stile sono locali a conduzione familiare, di conseguenza l’atmosfera che si respira è intima, familiare ed assolutamente informale.

Quando entri in uno di questi izakaya e dai il via alle danze, bevendo un sake dopo l’altro, c’è il rischio di ritrovarsi, di li a poco, invischiato in una animata e piacevolissima discussione con lo sconosciuto di turno che ti sta seduto a fianco.

Va detto: il potere sociale di un izakaya è qualcosa con cui non hai spesso a che fare in Giappone, che tu sia in un ristorante ordinario o in un normale bar.

Ma basta sedersi in un izakaya e in un minuto ti ritroverai protagonista di una serata tutta inaspettata! Che momenti spensierati!

CATENE DI RISTORANTI IZAKAYA

Una serata in un izakaya parte di una grande catena, può rivelarsi un’esperienza diversa dalla precedente, ma non meno stimolante.

In genere questo tipo di locale viene scelto per passare del tempo con gli amici, seduti ad un tavolo privato, magari in una caratteristica stanzetta isolata.

Si trovano di solito in grandi edifici, tra negozi di alimentari, bar e altri shop correlati.

L’esperienza in queste catene molte volte inizia all’interno di anonimi e misteriosi ascensori, il modo più veloce per accedere al ristorante.

Non sai davvero cosa aspettarti mentre sali di piano in piano in quelle piccole anguste cabine. Poi l’ascensore si ferma, le porte si aprono e boom…la sensazione claustrofobica lascia spazio allo stupore. Ampie sale affollate, grida, risate e schiamazzi. In un secondo sei in un mondo completamente diverso.

Nella maggior parte di questi izakaya, ogni tavolo ha il proprio tablet touchscreen con la lista completa di cibi e bevande disponibili.

Piccolo appunto per i visitatori stranieri in visita in Giappone. Il menu digitale (sul tablet) può essere facilmente switchato in lingua inglese o in altri idiomi.

Che bel giochino simpatico!

Scorri il menù ed effettui l’ordine tramite il tablet e, di li a poco, il cameriere ti porta qualunque cosa tu desideri!

Così semplice ed immediato, da essere quasi pericoloso!

Quante volte ho perso il senno, ripetendo ogni 15 minuti quell’innocuo processo di ordinazione.

Se poi perdi il controllo (magari dopo 2-3 drink di troppo) è la fine… o meglio, alla fine arriva la batosta!
Addio miei amati yen (la moneta giapponese)! Sayōnara!

Per far fronte a questo spiacevole epilogo, soprattutto se sai di essere un bevitore appassionato, alcuni izakaya propongono il servizio “Nomihoudai”.
Una speciale offerta “all you can drink” a tempo determinato (prezzo e limite di tempo variano da izakaya a izakaya).

3. COSA BEVONO I GIAPPONESI NEI PUB IZAKAYA?

BJT IZAKAYA - The famous "Highball" cocktail enjoyed in an Izakaya.

“Highball”(whisky+soda) è tra i cocktail più apprezzati in bar e izakaya.

La maggior parte degli izakaya giapponesi offrono praticamente tutti i tipi di bevande.

Ma le protagoniste delle serate in questi pub alla giapponese sono senza dubbio le bevande alcoliche.

Quali bevande?

• Sake (nihonshu)
Sovrano indiscusso tra gli alcolici giapponesi. Questo vino di riso giapponese si ottiene attraverso un processo di fermentazione dei chicchi di riso.
Esempio di Sake giapponese.

• Birra (bīru)
Asahi, Sapporo, Kirin, Suntory sono i più famosi brand di birra giapponesi.
(Clicca il nome per vedere il prodotto online, se disponibile)

• Shōchū
Distillato giapponese, solitamente ottenuto da riso, patate dolci, grano saraceno, orzo o zucchero di canna.
Esempio di Shōchū giapponese.

• Whisky Giapponese
Un liquore di alta qualità orgogliosamente prodotto in Giappone ed apprezzato a livello internazionale da molti amanti del whisky.
Esempio di whisky giapponese di alta qualità.

• Cocktails

• Japanese Wine
Vini importati o vini giapponesi, dalle note fruttate molto particolari.
Esempio di Vino giapponese.

 

Alcuni bar e izakaya offrono un servizio di custodia della bottiglia.
Un cliente può infatti acquistare un’intera bottiglia di liquore (di solito shōchū, sake o whisky) e lasciare la rimanenza in custodia al locale, pronta per la bevuta successiva.

4. COSA PUOI MANGIARE IN UN VERO IZAKAYA GIAPPONESE?

BJT IZAKAYA - Japanese chef in Shinjuku Market, Tokyo

Chef giapponese al mercato di Shinjuku, Tokyo

Gran parte del fascino di questi locali la fanno le deliziose ricette casalinghe.
Ogni pub infatti ha le sue specialità ed ogni master il suo asso nella manica con cui viziare i propri clienti.

I cibi più comuni sono:

• Yakitori
Spiedini alla griglia, con ogni parte immaginabile di Maiale, Manzo, Pollo.
Vuoi assaggiare qualcosa di delizioso e alternativo?
Allora devi provare due tagli del pollo sotto forma di yakitori alla griglia: i cuori e il collo/trachea.

• Pesce per tutti i gusti
Crudo, alla griglia, al vapore, bollito o addirittura cotto in acqua vulcanica (che mi rimanda a nostalgici ricordi di Beppu, famosa località termale nella parte nord della regione di Kyushu).

• Tsukemono
I magnifici 7 (o più) ortaggi, sotto forma di tsukemono (la versione jappa della giardiniera di verdure).

• 50 sfumature di tempura
Accompagnato dall’inseparabile intingolo a base di dashi (un leggero brodo di pesce giapponese)

• Gli Incredibilmente soffici Tamagoyaki

• E una montagna di altri gustosi comfort food, tutti da provare!

Non è facile elencare tutte le prelibatezze culinarie degli izakaya.
Potrebbe esserci letteralmente scritto di tutto su quei menu, visto che ogni locale ha i suoi piatti forti.

Il listino varia a seconda della città o della zona in cui si trova e, naturalmente, il master chef ha sempre l’ultima parola!

Mi torna alla mente un piatto particolare che ho potuto (e voluto) assaggiare solo una volta a Kagoshima (sud Kyushu).
Il Sashi Tori.
Pollo crudo, appena marinato e scottato rapidamente a fiamma viva sul lato della pelle.

Un piatto che va contro molte regole del galateo culinario, ma che in quel momento ho dovuto affrontare a testa alta.
Uno dei molti risvolti inaspettati di chi ambisce ad esplorare a pieno una cultura.
(Anche se, diciamo… forse non lo rifarei)

Insomma…
Un’infinità di piatti unici tutti da gustare.

Ecco perché il miglior consiglio che mi senti di darti è “vai a testare il maggior numero di izakaya possibile!”

5. IZAKAYA IN GIAPPONE. QUALE SCEGLIERE? DOVE ANDARE?

BJT IZAKAYA - Fun time Japanese style in a little izakaya

Un po’ di svago dopo lavoro in un piccolo izakaya.

Dunque, come potrai immaginare, gli izakaya in Giappone sono praticamente ovunque, dalla più grande città metropolitana, agli angoli più sperduti di qualche paesino di campagna.

Sei in dubbio su dove andare o quale izakaya scegliere?

Primo consiglio: segui il tuo istinto.
Secondo consiglio: chiedi alla gente del posto. Può non sembrare, ma gli amici jappi sono sempre inclini ad aiutare un povero esploratore straniero, soprattutto quando questo da l’impressione di essere smarrito ed affamato.

E chissà… Potrebbe essere il modo migliore per trovare nuovi amici con cui goderti quella cena.

Se ne posso suggerire giusto alcuni…

TOKYO

Se stai girovagando per Tokyo, dovresti dare un’occhiata al quartiere Omoide Yokocho, a Shinjuku. Uno squisito mix di stradine, con una pletora di piccoli bar e izakaya vecchio stile.
Non la più economica delle soluzioni, ma uno dei posti più caratteristici dove puoi fare un viaggio nel tempo, rivivendo la quotidianità goliardica del Giappone del dopoguerra (anni ’50).
| Vedi su Google Maps |

Sempre a Tokyo, se sei a Shinjuku e vuoi fare festa con gli amici e bere un secchio di birra spendendo cifre modeste, ti consiglio di andare al “Medaka“.
Lo voglio sottolineare, se stai cercando un izakaya di classe dove degustare cibi sopraffini, questo locale non fa per te. Qui si beve e si fa festa tra amici!
| Vedi su Google Maps |

SENDAI

Altro giro, altro regalo.
Questa volta a Sendai. (Ho testato così tanti izakaya che mi stanno tornando in mente in modo improvviso e in ordine casuale).

Voglio riesumare l’ennesima serata casuale ed indimenticabile delle mie passate avventure di backpacker in Giappone!

Se stai visitando Sendai, fermati per uno spuntino, una nama biru (birra alla spina) e una chiacchierata (se parli giapponese) in un mini bar-izakaya pieno di pazzi pensionati, chiamato “Bonten Sakaba”.
Si consuma in piedi al bancone, ma è il posto giusto se vuoi mimetizzarti un paio d’ore tra la fauna locale.
| Vedi su Google Maps |

OSAKA

Salto Spazio Temporale, andiamo ad Osaka.
Se bazzichi da sta parti ed hai già prosciugato il budget di viaggio, dai un’occhiata all’ izakaya “Okuman“. Bella atmosfera amichevole, ottimi drink e cibo a un prezzo accessibile!
| Vedi su Google Maps |

La lista dei miei izakaya giapponesi preferiti è bella lunga.
Ti piace quest’argomento? Forse dovrei farci un post dedicato.
Qualcosa come:

i 25 migliori izakaya che ho testato in Giappone
(in tutto il paese, dal Kyushu a Nagano).

Fatemi sapere con un commento qui sotto se ti piacerebbe leggere questo tipo di post.
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6. L’ESPERIENZA IN UN IZAKAYA. NON SOLO MANGIARE E BERE

BJT IZAKAYA - Social Time in Omoide Yokocho Izakaya. Shinjuku, Tokyo.

Izakaya significa anche socializzare. “Omoide Yokocho” (Shinjuku, Tokyo)

Ma quanto è divertente passare il tempo in un izakaya?!

Ti siedi, ordini un drink e un comfort food e, solamente guardandoti un po’ intorno, sei in grado di carpire alcune particolarità della giapponesità in modi che altrimenti non potresti.

I giapponesi a volte potrebbero avere la tendenza a non essere molto aperti, soprattutto se chiacchierano con estranei o stranieri. E certamente non amano rivelare i loro pensieri nascosti e mettere a nudo il loro io interiore.

Ecco perché andare in un izakaya può davvero rivelarsi un modo originale ed istruttivo per scoprire questi personaggi e la loro affascinante cultura sociale.

Un luogo dove i bevitori non sono solo clienti, ma anche artisti, attori, performer.
Ogni Izakaya è un palcoscenico esclusivo. Ogni pasto, ogni giorno, ogni pausa che ti concedi, è uno spettacolo live esclusivo che nasce e si esaurisce in quel solo ed unico momento!

Alla fine, questo è il (mio) trucchetto.
Vuoi conoscere meglio una persona giapponese?
Portalo o portala con te a scoprire un nuovo izakaya e l’atmosfera farà il resto.

Quante serate passate così. Quante storie quante sorprese. Ogni volta diverso. Ogni volta emozionante!

E quindi… cosa aspetti?
Non hai ancora prenotato il tuo volo per il Giappone?

La tua pazza esperienza in un izakaya ti sta aspettando!
E l’unica fatica sarà.. essere pronti a dire un “Kanpaaaaaai” dopo l’altro.

Domo Arigatō 🙏
Grazie per aver letto la mia storia
Se ti è piaciuta, inoltrala ad altri Japan Lover!

Written by: Dromediary